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Family of farmers working in wheat field

Source: Mario Martinez / Getty

Telemundo Noticias .- El Departamento de Trabajo hizo público un preocupante aumento del 44% en el número de niños descubiertos trabajando ilegalmente desde octubre de 2022 hasta julio de 2023, en comparación con el mismo período del año anterior. Un total de 4,400 menores fueron encontrados empleados en violación de la ley de trabajo infantil.

Para abordar esta creciente problemática, el Departamento de Trabajo también informó sobre un incremento del 87% en las multas impuestas a empresas involucradas en la contratación ilegal de niños, alcanzando un total de 6.6 millones de dólares durante el mismo período. Sin embargo, activistas han cuestionado la efectividad de estas sanciones, ya que la pena máxima de 15,138 dólares por contratar a menores se considera demasiado baja para disuadir a los empleadores de continuar con estas prácticas ilegales.

Recientemente, un trágico incidente en una planta avícola de Mississippi puso de relieve las graves consecuencias de la explotación laboral infantil. Un joven guatemalteco de 16 años perdió la vida mientras trabajaba en la fábrica Mar-Jac Poultry de Hattiesburg. Esta triste noticia marcó la segunda muerte registrada en esa misma planta en los últimos dos años. Como resultado, el Departamento de Trabajo y la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional han iniciado investigaciones para evaluar posibles violaciones de trabajo infantil en Mar-Jac.

La empresa, en su defensa, alegó que la contratación del adolescente fue realizada a través de una agencia de personal y que la edad e identidad del joven fueron falsificadas en la documentación.

Frente a esta problemática que afecta la vida de muchos menores, el Departamento de Trabajo ha tomado medidas contundentes. Recientemente, utilizaron una disposición inusual para detener el envío de cualquier mercancía fabricada con mano de obra infantil, en un caso relacionado con una empresa de aperitivos cárnicos de Minnesota, en la que se descubrió que se había contratado a dos adolescentes.

A pesar de los esfuerzos del gobierno y las autoridades para combatir el trabajo infantil, queda claro que aún hay mucho trabajo por hacer para proteger a los niños de estas situaciones peligrosas y abusivas en el ámbito laboral.

Se dispara un 44% el número de niños que son descubiertos trabajando de forma ilegal  was originally published on telemundoindy.com

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